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¿Cuándo cambiar la maquinaria por un equipo nuevo?

Cosechando por la noche

La decisión del momento apropiado para cambiar una maquinaria es algo que merece una especial atención por las muchas implicancias que tiene para su negocio. Aunque a muchos productores les gustaría poder renovar sus equipos con cierta frecuencia, son pocos los que le dan un uso que pueda justificar el ritmo de cambio deseado. Sin embargo, si la maquinaria se utiliza por mucho tiempo, los costos de reparación aumentan y las mismas pueden averiarse cuando más se necesitan. De allí surge la necesidad de emplear hechos, no conjeturas, para respaldar la decisión de cuándo cambiar la maquinaria.


Guías para el cambio de maquinarias

Las cinco razones más importantes para cambiar una máquina son:

  • El costo acumulado promedio por unidad de uso ha alcanzado su punto más bajo y está aumentando
  • La máquina es obsoleta en comparación con los modelos nuevos
  • La máquina perdió su confiabilidad para trabajar
  • La máquina está desgastada
  • El aumento en el tamaño de una operación hace que la máquina sea demasiado pequeña para efectuar el trabajo en el tiempo requerido

A continuación analizaremos cada una de ellas por separado

Aumento del costo promedio por unidad

Gráficos con punto de equilibrio

En la primer figura se muestran los costos típicos de un tractor con un precio a nuevo de $20.000 que se usa 1.000 horas al año. Notar cómo el costo promedio por hora comienza alto, disminuye rápidamente durante unos pocos años y luego permanece casi constante. El costo promedio por hora alcanza su mínimo aproximadamente a los nueve años.


Por un lado, los costos de reparación aumentan con los años del tractor o máquina. Por otro lado, los costos fijos disminuyen con la edad. Cuando los costos de reparación promedio anuales comienzan a aumentar más rápido que los costos fijos anuales promedio (que están disminuyendo), significa que la curva de costo acumulado promedio comenzará a subir.


En la figura se muestra la curva de costo anual y también la curva de costo promedio acumulado de un tractor de $20.000 que es utilizado 1.000 horas al año. Las curvas se intersectan en este ejemplo en un punto cercano a los nueve años.


Teóricamente, el momento para cambiar la máquina es aquel cuando el costo anual comienza a exceder el costo promedio en el tiempo completo que ha tenido la máquina.


Obsolescencia de la máquina

Las maquinarias pueden volverse obsoletas antes de que estén completamente desgastadas. Obsoleto significa que una máquina ya no es tan conveniente para realizar un trabajo como lo son los modelos o máquinas más nuevas. Los tractores son básicamente unidades de potencia y por lo tanto no se vuelven obsoletos tan rápidamente como las cosechadoras.


Una máquina puede considerarse obsoleta cuando:

  • Un nuevo modelo de la misma máquina puede tener un cambio de diseño, obteniendo asi mayor eficiencia y aumento de capacidad
  • El aumento de potencia y la capacidad resultante pueden necesitarse debido a un aumento de operaciones en el campo o a la disminución de mano de obra disponible
  • Se ha introducido un nuevo concepto o tecnología para esa maquinaria

Confiabilidad de la máquina

Cuando una máquina pierde su confiabilidad, ya no es más digna de confianza para completar el trabajo en el tiempo disponible. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que es difícil reparar una máquina y económicamente volver a recuperar el nivel apropiado de confiabilidad una vez que ha comenzado a tener averías periódicas. Si una máquina comienza a tener problemas a menudo, la cantidad de reparaciones necesarias para restaurarla a un nivel aceptable de confianza puede ser prohibitiva. Esto es especialmente válido para las máquinas más grandes y complejas.


Es difícil determinar exactamente cuándo una máquina deja de ser confiable. Mientras mayor es la cantidad de uso anual o más grande la capacidad de la máquina, mayor debe ser la confiabilidad. Hay que tener en cuenta que si se practica un buen mantenimiento y una correcta operación de la maquinaria, se puede contar con el uso de una máquina durante el 95 por ciento o más del tiempo de trabajo disponible.


Sembradora 1560

Máquina desgastada

En ocasiones es sugerible cambiar una máquina cuando está desgastada o cuando simplemente no realiza su trabajo adecuadamente, aún realizando reparaciones. Aquí nuevamente existe una tremenda diferencia entre el tiempo total transcurrido desde nueva hasta desgastada. Todo depende de la clase de cuidado que haya tenido la máquina y cómo haya sido usada. El cuidado diario adecuado, los servicios periódicos y el hecho de no sobrecargar o maltratar la máquina puede duplicar o hasta triplicar su vida útil.


Cálculo de la duración de la máquina

Teniendo en cuenta situaciones típicas o promedio, se pueden establecer algunas guías útiles para desgaste, menor costo y obsolescencia, tal como se muestra en el siguiente ejemplo hipotético:


  • Maquinaria: Equipo X
  • Desgaste: 10000 horas
  • Menor costo: 8500 horas
  • Obsolescencia: 10 años

Para la mejor combinación de menor costo y seguridad del equipo, la época más temprana de cambio debería adelantarse hacia el punto donde el total de horas de uso es la mitad o tres cuartos de aquellos indicados para el menor costo. Por ejemplo, si volvemos al caso anterior, veremos que 8.500 horas es el menor costo para ese equipo. Para encontrar el tiempo más temprano de cambio factible, calcule tanto la mitad como los tres cuartos del menor costo. La mitad de menor costo (8.500 horas) es 4.250 horas. Tres cuartos del menor costo es 6.375 horas.


La obsolescencia de diez años es una cifra arbitraria basada en uso promedio anual. Si el equipo que usted está utilizando es del tamaño apropiado para su uso anual, generalmente alcanzará su punto de cambio - en términos de horas de uso - antes de que se vuelva obsoleto.


Cuando estamos en presencia de nuevos conceptos de maquinarias, es conveniente utilizar una obsolescencia más corta cercana a los cinco o seis años. En otras palabras, no apurarse y comprar un modelo más grande de un concepto nuevo de máquina basándose en que puede tenerse durante ocho a diez años antes que se justifique su costo. Con conceptos nuevos de máquinas, nunca se sabe bien cómo va a trabajar o si es del tamaño correcto hasta que se prueba. Es mejor planear hacer el cambio a máquinas más nuevas en seis años o aún menos. De este modo, no se está obligado a largos períodos de propiedad de una máquina que prueba no ser útil para la situación.